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NASA : selezionate due missioni per studiare il Sistema Solare primordiale

NASA : selezionate due missioni per studiare il Sistema Solare primordiale Lucy e Psyche sono le due nuove missioni selezionate dalla NASA per studiare i primi anni di vita ...
NASA : selezionate due missioni per studiare il Sistema Solare primordiale

NASA : selezionate due missioni per studiare il Sistema Solare primordiale
NASA : selezionate due missioni per studiare il Sistema Solare primordiale : Lucy e Psyche sono le due nuove missioni selezionate dalla NASA per studiare i primi anni di vita del Sistema Solare. Lo ha annunciato l'Agenzia ieri in un comunicatoLucy esplorerà alcuni asteroidi troiani di Giove, mentre Psyche studierà l'asteroide della Fascia principale 16 Psyche, che sembra essere un corpo puramente metallico.

 La prima partirà nel 2021 e raggiungerà il suo target nel 2025: tra il 2027 ed il 2033, Lucy esplorerà sei asteroidi troiani di Giove. Questi corpi sono intrappolati dalla forza di gravità del gigante gassoso in due sciami che ne condividono l'orbita, concentrati nei punti di Lagrange L4 ed Lche, rispettivamente, precedono e seguono di 60º Giove nel suo tragitto di 12 anni terrestri attorno al Sole.

Si ritiene che questi oggetti si possano essere formati molto più lontano dell'orbita di Giove e siano reliquie degli arbori del Sistema Solare.
"Si tratta di un'occasione unica", ha dichiarato Harold F. Levison, ricercatore principale della missione Lucy dal Southwest Research Institute di Boulder, Colorado. "I troiani sono resti del materiale primordiale che ha formato i pianeti esterni e contengono indizi vitali per decifrare la storia del Sistema Solare. Lucy, che prende il nome dallo scheletro preistorico umano1, rivoluzionerà la comprensione delle nostre origini".

Lucy sarà prgettata sulla scia della missione della NASA New Horizons che, dopo aver compiuto uno storico fly-by nel Sistema di Plutone, ora sta continuando l'esplorazione dell Fascia di Kuiper. Da questa erediterà le versioni più recenti del telescopio / spettrometro visibile ed infrarosso RALPH e della fotocamera LORRI (Long Range Reconnaissance Imager), mentre da OSIRIS-REx verrà mantenuto OTES (OSIRIS-REx Thermal Emissions Spectrometer) il cui compito è indagare sull'abbondanza di minerali e fornire indicazioni sulla temperatura.

Psyche esplorerà uno degli obiettivi più interessanti della fascia principale degli asteroidi, un asteroide gigante di metallo, di 210 chilometri di diametro.
A differenza degli altri corpi costituiti per lo più roccia e ghiaccio, questo è una massa di ferro e nichel simile al nucleo della Terra. E gli scienziati si chiedono se non fosse proprio questa la sua origine ed appartenesse ad un pianeta grande quanto Marte, spogliato degli strati rocciosi più esterni. "Questa è un'opportunità per esplorare un nuovo tipo di mondo", ha detto Lindy Elkins, ricercatrice principale della missione della Arizona State University di Tempe.

La sonda verrà lanciata nel 2023 ed arriverà a destinazione nel 2030, dopo aver ricevuto due spinte con un volo a gravità assistita attorno alla Terra nel 2024 ed uno intorno a Marte nel 2025.

"Abbiamo esplorato pianeti terrestri, giganti gassosi ed una serie di altri corpi orbitanti attorno al Sole. Lucy osserverà resti primitivi del Sistema Solare, mentre Psyche osserverà direttamente l'interno di un corpo planetario. Questi pezzi aggiuntivi del puzzle ci aiuteranno a capire come il Sole e la sua famiglia di pianeti si è formata, come è cambiata nel corso del tempo e come sono nati i luoghi adatti ad ospitare la vita", ha commentato Jim Green del Planetary Science Director della NASA. Entrambe le missioni fanno parte del programma Discovery, caratterizzato da missioni a basso costo ma altamente specializzate.

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