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Marte: La NASA ha perso le comunicazioni con la sonda InSight

Marte: La NASA ha perso le comunicazioni con la sonda InSight

Il primo veicolo spaziale a catturare terremoti su un altro pianeta e a rivelarne la struttura interna - InSight - è stato dato per morto dopo due tentativi di comunicazione falliti. L'ultima volta che l'agenzia spaziale statunitense (NASA) è riuscita a collegarsi con la navicella spaziale delle dimensioni di un furgone nei pressi dell'equatore di Marte è stato il 15.

 I responsabili della missione erano consapevoli che stavano per perdere il contatto con la navicella, poiché per mesi i suoi pannelli solari erano stati riempiti di polvere marziana finissima che aveva lasciato le sue batterie senza energia.

InSight marte


Per tutto l'anno, gli ingegneri della missione hanno tentato manovre disperate per salvare la navicella. Hanno scosso i pannelli e persino usato il braccio robotico per gettarvi sopra della sabbia nella speranza di pulirli, ma nulla ha funzionato.

"Quando la notizia è arrivata, mi ha colpito più di quanto mi aspettassi", ha dichiarato a questo giornale Simon Stähler, geofisico presso il Politecnico federale di Zurigo e membro del team scientifico della missione. "La nostra sonda fa ormai parte del paesaggio marziano e se ci saranno altri terremoti, nessuno sarà in grado di rilevarli", ha dichiarato.

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L'ultima speranza è che un piccolo tornado arrivi e porti via la polvere incastrata, come è successo con i rover Spirit e Opportunity, anche se le possibilità sono scarse perché InSight non può muoversi. "Un diavolo di polvere potrebbe far risorgere la missione, ma è necessario che ciò avvenga presto, perché senza energia l'elettronica e le batterie della sonda si congeleranno presto in modo irreparabile", afferma Stähler.


InSight ha portato a bordo il primo sismometro installato su un altro pianeta e con esso ha fatto una scoperta storica: che Marte non è un pianeta geologicamente morto. Il suo interno è in movimento, come dimostrano i 1.319 tsunami che ha registrato da quando è atterrato sul pianeta rosso nel maggio 2018.


Nell'ottobre di quest'anno, quando la sonda stava già morendo per mancanza di energia, il team scientifico della missione ha rivelato che InSight aveva rilevato terremoti causati dalla collisione di due meteoriti nel 2021.

 L'allarme sismico lanciato da InSight ha permesso alla sonda orbitante di individuare il cratere di uno degli impatti, che aveva un diametro di 150 metri e aveva portato alla luce almeno una tonnellata di ghiaccio dal nucleo del pianeta.

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Il nome InSight racchiude il titolo ufficiale della missione: Esplorazione sismica, geodetica e del trasporto di calore - dall'interno del pianeta alla sua superficie. Il progetto, costato circa 800 milioni di euro, ha rivelato la struttura interna del pianeta rosso. I dati accumulati mostrano che lo strato più esterno, la crosta, ha uno spessore di circa 30 chilometri. I segnali sismici provenienti da circa 500 Marsquakes hanno inoltre confermato che Marte ha un nucleo liquido con un diametro di circa 1.800 chilometri, la metà di quello della Terra.

È la prima volta che l'umanità rileva terremoti su un altro pianeta e crea un sistema di allarme sismico. L'unico precedente, molto più rudimentale, è stato realizzato dagli astronauti dell'Apollo negli anni '70, quando fecero esplodere degli esplosivi sulla Luna per innescare onde sismiche e studiare l'interno del satellite, in questo caso completamente morto.

La missione InSight ha un contributo importante da parte di Francia, Svizzera, Regno Unito, Polonia e Spagna, che ha sviluppato i sensori di temperatura e di vento. Philippe Lognonné, dell'Istituto di fisica terrestre di Parigi, è il ricercatore principale del sismometro. "Abbiamo fatto scoperte rivoluzionarie e possiamo essere molto orgogliosi di tutto ciò che abbiamo imparato durante questa missione", ha dichiarato in un comunicato stampa della NASA.

La più grande sorpresa scientifica di InSight è stata svelata questo mese, appena 10 giorni prima della perdita di contatto con la sonda. Secondo un team di ricercatori dell'Università dell'Arizona, che ha analizzato i dati di diverse sonde orbitali e i movimenti sismici, Marte ospita una regione vulcanica attualmente attiva, di dimensioni simili all'Europa occidentale, che potrebbe eruttare in qualsiasi momento. Si tratta di un vero e proprio cambiamento di paradigma per un pianeta che, fino all'arrivo di questa sonda, si pensava fosse completamente morto al suo interno.

di Notiziepress



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2022-12-24T18:55:00.000+01:00

Astrofisico: "La stella cometa di Betlemme non ha alcuna spiegazione astronomica"

 La stella di Betlemme non ha alcuna spiegazione astronomica

Gerhard Börner, astrofisico di Monaco, considera poco convincenti le spiegazioni astronomiche sulla comparsa della stella di Betlemme nel racconto biblico del Natale. 

"Negli anni intorno alla nascita di Gesù non c'era nessuna cometa luminosa, nessuna supernova, cioè nessuna stella illuminata di recente", ha detto l'ex professore dell'Istituto Max Planck per la fisica extraterrestre dell'Università Ludwig-Maximilians. 

La stella di Betlemme non ha alcuna spiegazione astronomica


I due pianeti Saturno e Giove "si sono avvicinati più volte", ma "potevano ancora essere visti come due oggetti separati nel cielo". I vangeli della Bibbia probabilmente facevano riferimento alla stella come simbolo, ha aggiunto lo scienziato.

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La scienza e una questione di fede

Börner è uno scienziato e un protestante e, nelle sue stesse parole, riflette molto sulle questioni di fede. Fede e scienza non dovrebbero mescolarsi, ha detto. Ma non c'è "nessun problema ad essere uno scienziato e a credere in qualcosa". La dottrina biblica della creazione non contraddice alcuna conoscenza scientifica "purché non la si prenda alla lettera". 

Alcune nuove idee sul cosmo accrescevano la sua meraviglia per il mondo e quindi sostenevano la sua convinzione.

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Börner descrive le sue convinzioni personali come segue: "Credo che gli eventi mondiali non siano privi di significato, ma che ci sia un piano dietro di essi, che noi non vediamo. Penso che sia molto ragionevole credere in un principio cosmologico che influenza il mondo e che in qualche modo si ramifica in strutture sempre più complesse.

 Per me, tuttavia, Dio non è onnisciente fin dall'inizio, ma si è sviluppato con il mondo. Dio impara attraverso di noi com'è il mondo. Siamo, per così dire, i suoi organi sensoriali".

A cura di Notiziepress


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2022-12-21T18:07:00.003+01:00

Un gigantesco impatto di un asteroide potrebbe aver scatenato un mega tsunami su Marte

Un gigantesco impatto di un asteroide potrebbe aver scatenato un mega tsunami su Marte

I ricercatori propongono che un grande asteroide, simile a quello che ha spazzato via i dinosauri sulla Terra, abbia colpito gli oceani di Marte, provocando onde alte fino a 250 metri. 

Un gruppo internazionale di astronomi afferma di aver trovato i sedimenti di un antico megatsunami prodotto dall'impatto su Marte di un gigantesco asteroide, simile a quello che ha spazzato via i dinosauri sulla Terra, secondo uno studio pubblicato  dalla rivista Scientific Reports.

Un gigantesco impatto di un asteroide potrebbe aver scatenato un mega tsunami su Marte


Fino ad oggi, il sito in cui atterrò la sonda Viking 1 della NASA nel 1976 era un'incognita nell'esplorazione planetaria. Si tratta di un enorme canale formato da catastrofiche inondazioni fluviali circa 3,4 miliardi di anni fa.

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La recente ricerca propone che un asteroide di diametro compreso tra i 3 e i 9 km, simile a Chicxulub, l'asteroide che cadde sulla Terra ed è accusato della fine dei dinosauri circa 66 milioni di anni fa, abbia colpito un oceano settentrionale poco profondo che ha formato le pianure rocciose, suggerendo che il punto di atterraggio sarebbe stato il posto giusto per cercare segni di vita.


Un megatsunami "devastante

Tuttavia, la sonda ha inviato immagini di frane senza alcuna prova di antiche inondazioni, per cui è stata proposta la spiegazione che i depositi sedimentari fossero costituiti da coperte di ejecta causate da impatti di meteoriti o da flussi di lava degradati, ma non c'erano crateri da impatto o frammenti di lava sufficientemente abbondanti.

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La ricerca si basa sull'identificazione di un cratere oceanico e sulle simulazioni dell'onda generata dall'impatto dell'asteroide: "Le nostre simulazioni mostrano che il megatsunami è stato devastante e ha raggiunto inizialmente un'altezza d'onda di circa 250 metri, inondando le aree costiere situate ad almeno 2.000 km dal cratere d'impatto. Queste aree costiere comprendono un enorme bacino dove l'onda potrebbe aver formato un mare interno ai tropici del pianeta", ha spiegato il coautore Mario Zarroca.


Un nuovo contesto geologico su Marte


Secondo gli scienziati, il cratere si trova al di sopra dei paesaggi formati dalle inondazioni generate dall'oceano e ricoperto dai depositi del megatsunami più recente che hanno già mappato. In questo senso, "è possibile che contenga una registrazione geologica che descrive l'evoluzione dell'oceano dalla sua formazione al suo congelamento", ha suggerito il collega Alexis P. Rodriguez.

All'epoca, la NASA stabilì che non c'erano prove evidenti che Marte ospitasse o avesse ospitato segni di vita microbiologica nel suolo vicino all'atterraggio. Tuttavia, questo studio fornisce un nuovo contesto geologico per interpretare l'esperimento e riconsiderare le informazioni astrobiologiche raccolte dalle prime misurazioni in situ su Marte.

Gli astronomi suggeriscono che il prossimo passo sarà quello di caratterizzare i terreni vicini al cratere come possibili siti di atterraggio in base al loro potenziale di abitabilità e alle prove di antiche biosegnature.

Di Notiziepress


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2022-12-02T01:07:00.002+01:00

La bioenergia basata sulla cattura della CO2 può contribuire a frenare il cambiamento climatico?

La bioenergia basata sulla cattura della CO2 può contribuire a frenare il cambiamento climatico?

Le tecnologie di rimozione del carbonio promettono di contribuire a combattere il riscaldamento globale. Ma gli svantaggi possono superare i benefici.
La riduzione delle emissioni di gas serra e il passaggio alle fonti di energia rinnovabili non saranno sufficienti per raggiungere gli obiettivi fissati per contenere il riscaldamento globale.
 Anche se le emissioni saranno dimezzate entro il 2030, saranno necessarie tecnologie per rimuovere la CO2 dall'aria e dagli oceani.

Ma le nuove tecnologie, come la bioenergia con cattura e stoccaggio del carbonio (BECCS), hanno dei limiti e non sono state testate su larga scala.
La bioenergia basata sulla cattura della CO2 può contribuire a frenare il cambiamento climatico?



Questo sistema prevede fondamentalmente la combustione di biomassa per generare energia, con la cattura delle emissioni di carbonio risultanti. Queste vengono pompate in profondità nel sottosuolo e immagazzinate in modo permanente in serbatoi naturali.

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I sostenitori sottolineano che gli alberi e altre sostanze rimuovono naturalmente il CO2 dall'aria. L'impianto e la lavorazione di foreste e colture a questo scopo potrebbero catturare una quantità ancora maggiore di carbonio .

Il CO2 può anche essere rimosso direttamente dall'aria, utilizzando filtri e sostanze chimiche, per essere poi immagazzinato. Tuttavia, gli impianti per realizzare tale processo sono più dispendiosi in termini energetici nonché abbastanza costosi.

I sostenitori della bioenergia con cattura e stoccaggio del carbonio sostengono invece si possa contribuire alla decarbonizzazione di industrie le cui emissioni saranno difficili da ridurre, come il cemento, l'acciaio, l'aviazione e il trasporto marittimo.

Un sogno irrealizzabile?

I critici, tuttavia, hanno sottolineato che il sistema presenta molti svantaggi, tra cui costi sociali, economici e ambientali significativi.

Secondo Fern, una ONG forestale europea, si tratta di una "falsa promessa" e non si dovrebbe permettere che "ci distragga dall'urgente necessità di smettere di bruciare combustibili fossili e di proteggere e ripristinare le foreste, i suoli e altri ecosistemi".

Per Fern è una "chimera allettante", ma non un'opzione reale. "L'intera catena di processo è ad alta intensità energetica e la fuoriuscita di anidride carbonica è tale che, in alcuni casi, non è possibile raggiungere le emissioni zero", ha dichiarato in un documento. 

Secondo l'ONG, l'efficacia del sistema dipenderebbe dalla scelta della biomassa, dai cambiamenti nella destinazione d'uso dei terreni e dalle emissioni indirette legate al trasporto, alla coltivazione e alla raccolta della biomassa, nonché dal processo stesso di cattura e stoccaggio della CO2.

L'impatto sulla produzione alimentare

Anche la biomassa necessaria dovrebbe provenire da qualche parte. Gli analisti ritengono che l'uso del suolo necessario per coltivare verdure a sufficienza per questo processo entrerebbe in competizione con i terreni agricoli necessari per l'alimentazione.

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Fern cita uno studio del 2015, pubblicato sulla rivista scientifica Nature Climate Change, secondo cui per mantenere il riscaldamento globale al di sotto dei 2 gradi Celsius utilizzando la tecnologia BECCS, sarebbe necessaria un'area grande da una a due volte l'India per ottenere abbastanza biomassa.

 "Questo enorme cambiamento nell'uso della terra potrebbe anche causare un grave deterioramento del suolo, rendendo difficile la coltivazione di prodotti alimentari, e avrebbe un impatto drammatico sull'acqua e sulla biodiversità".

"Scommettere su tecnologie future come il BECCS per compensare in un secondo momento l'inadeguata riduzione delle emissioni di oggi rappresenta un grave rischio per le generazioni future", ha dichiarato Michael Norton, direttore del Programma Ambiente dell'EASAC (European Academies of Science Advisory Council). 
Ha quindi raccomandato di realizzare questi progetti su scala limitata, utilizzando materie prime locali, e di considerare la tecnologia di rimozione del carbonio come una strategia di mitigazione aggiuntiva, piuttosto che come parte integrante del piano di lotta al cambiamento climatico.

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2022-11-08T21:46:00.005+01:00

Scoperto il buco nero più vicino alla Terra

Scoperto il buco nero più vicino alla Terra

Il buco nero, chiamato Gaia BH1, è 10 volte più massiccio del nostro sole e dista poco meno di 1600 anni luce dalla Terra. La sua stella compagna ha un'orbita simile a quella della Terra.

Dove si trova il buco nero più vicino alla Terra?


Un gruppo di astronomi ha scoperto un buco nero a soli 1.600 anni luce di distanza, il che lo rende il buco nero più vicino alla Terra, secondo quanto riportato nella rivista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 

Quali sono le sue caratteristiche?

Gli scienziati sostengono che questo buco nero, 10 volte più massiccio del nostro sole, si trova tre volte più vicino al nostro pianeta rispetto al detentore del record. Questo sistema binario, chiamato Gaia BH1, è stato identificato osservando il moto della sua stella compagna, che orbita intorno al buco nero alla stessa distanza in cui la Terra orbita intorno al Sole.

Scoperto il buco nero più vicino alla Terra
 Scoperto il buco nero più vicino alla Terra


"Sebbene sia stato affermato che molti sistemi di questo tipo sono stati rilevati, quasi tutte queste scoperte sono state successivamente smentite", ha dichiarato l'autore principale dello studio, Kareem El-Badry dell'Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics in Massachusetts.

"Si tratta del primo rilevamento inequivocabile di una stella simile al Sole in un'ampia orbita attorno a un buco nero di massa stellare nella nostra galassia", ha aggiunto.

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L'importanza della stella compagna per la scoperta

Il buco nero è stato inizialmente individuato dalla sonda Gaia dell'Agenzia Spaziale Europea (ESA), che sta mappando con precisione le posizioni, le velocità e le traiettorie di circa 2 miliardi di stelle nella Via Lattea.

I buchi neri sono oggetti spaziali molto difficili da identificare, perché di solito hanno un campo di assorbimento gravitazionale così forte che nemmeno le particelle di luce possono sfuggire. Ecco perché la stella compagna di Gaia, BH1, era così importante.

Le osservazioni "hanno confermato oltre ogni ragionevole dubbio che la binaria contiene una stella normale e almeno un buco nero inattivo", ha sottolineato El-Badry. "Non siamo riusciti a trovare alcuno scenario astrofisico plausibile che possa spiegare l'orbita osservata del sistema che non coinvolga almeno un buco nero", ha aggiunto.

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Le sue origini sono ancora sconosciute

Il team di studio non sa come la stella e il buco nero abbiano raggiunto le posizioni attuali. Per questo motivo, i ricercatori stanno ora cercando di capire come si sia formato questo sistema nella Via Lattea. Gaia BH1 si trova nella costellazione dell'Ofiuco.

La scoperta "solleva molte domande su come si sia formato questo sistema binario e su quanti buchi neri inattivi ci siano in giro", ha concluso l'esperto. 



Di Notiziepress



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2022-11-06T07:31:00.004+01:00

Un gigantesco asteroide "potenzialmente pericoloso" passerà vicino alla Terra la notte di Halloween

 La notte di Halloween un gigantesco asteroide "potenzialmente pericoloso" passerà vicino alla Terra 

Secondo il Center for Near-Earth Object Studies (Cneos) della Nasa, un grande asteroide considerato "potenzialmente pericoloso" passerà nell'orbita terrestre durante la festa di Halloween 

La NASA ha annunciato che il grande asteroide attraverserà l'orbita terrestre alla velocità di 84.500 km/h. Secondo i calcoli, l'asteroide passerà ad una distanza di 2,3 milioni di chilometri dalla Terra, che è considerata un piccolo margine.

Con un diametro compreso tra i 330 e i 740 metri (simile all'altezza del Burj Khalifa di Dubai), questo oggetto roccioso chiamato 2022 RM4 passerà vicino alla Terra alla velocità impressionante di 84.500 km/h.

Secondo i calcoli del Cneos, la distanza più vicina alla Terra di 2022 RM4 è di circa 2,3 milioni di chilometri, ovvero circa sei volte la distanza media tra la Terra e la Luna, un margine considerato cosmicamente esiguo.

Un gigantesco asteroide "potenzialmente pericoloso" passerà vicino alla Terra la notte di Halloween
Un gigantesco asteroide "potenzialmente pericoloso" passerà vicino alla Terra la notte di Halloween

Perché è considerato "potenzialmente pericoloso"?

Qualsiasi corpo spaziale che si trovi a meno di 193 milioni di chilometri dalla Terra è classificato dalla NASA come "oggetto vicino alla Terra". Se si trova entro 7,5 milioni di km, viene classificato come oggetto "potenzialmente pericoloso", come nel caso di 2022 RM4.

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In ogni caso, gli astronomi monitoreranno il comportamento di questo asteroide, soprattutto quando si troverà il più vicino possibile al nostro pianeta , in modo da controllare eventuali deviazioni.

La Nasa afferma che abbiamo un sistema di controllo che si è dimostrato efficace nel rilevare gli asteroidi.

Dal 2017, l'Asteroid Terrestrial Impact Late Warning System (Atlas), composto da quattro telescopi che lavorano ogni giorno per identificare le potenziali minacce, ha già registrato circa 28.000 asteroidi, 700 dei quali classificati come near-Earth, più altre 66 comete.

Atlas è riuscito a rilevare anche altri due oggetti che si sono schiantati sulla Terra. L'asteroide 2019 MO è esploso al largo della punta meridionale di Porto Rico, mentre L'asteroide  2018 LA si è schiantato vicino al confine tra Botswana e Sudafrica. Entrambi gli asteroidi erano troppo piccoli per causare danni significativi. 

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Deviazione di potenziali minacce future per la Terra

Inoltre, la NASA ha già condotto missioni di prova per evitare che futuri oggetti rocciosi di grandi dimensioni impattino con la Terra. Recentemente, ad esempio, il dispositivo di impatto DART ha deviato con successo la traiettoria dell'asteroide Didymos.

Gli astronomi cinesi hanno anche in programma di deviare gli asteroidi potenzialmente minacciosi, come Bennu, che potrebbe entrare in collisione con la Terra tra poco più di 100 anni.

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2022-10-30T23:53:00.004+01:00

L'esopianeta che estrae il ferro si scontra con un elemento atmosferico ancora più pesante

L'esopianeta che estrae il ferro si scontra con un elemento atmosferico ancora più pesante

Ricercatori di diversi Paesi hanno individuato il bario, l'elemento più pesante mai trovato, nell'atmosfera di due esopianeti in orbita attorno a stelle esterne al Sistema Solare, una scoperta inaspettata che ha sorpreso gli stessi scienziati.

Gli astronomi hanno utilizzato il Very Large Telescope (VLT) dell'European Southern Observatory (ESO) nel deserto di Atacama in Cile per effettuare la scoperta e hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista Astronomy and Astrophisics.

Il bario è stato rilevato ad alta quota nelle atmosfere di due pianeti giganti gassosi (WASP-76 b e WASP-121 b), che non sono esopianeti ordinari e sono noti come Giove "ultra-caldo", in quanto hanno dimensini paragonabili a questo pianeta e temperature superficiali estremamente elevate, superiori a 1000 gradi Celsius.

L'esopianeta che estrae il ferro si scontra con un elemento atmosferico ancora più pesante


Esopianeti con caratteristiche molto esotiche

Ciò è dovuto, ha riferito l'ESO dopo la pubblicazione di questo lavoro, alla loro vicinanza alle stelle ospiti, il che significa anche che un'orbita intorno a ciascuna stella dura solo uno o due giorni, e ciò conferisce a questi pianeti caratteristiche molto esotiche, e ad esempio su uno di essi - WASP-76 b - gli astronomi sospettano che a volte "piova ferro".

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Ora gli scienziati sono stati sorpresi di trovare il bario, che è 2,5 volte più pesante del ferro, nell'atmosfera superiore di questi due pianeti, poiché, a causa dell'alta gravità di entrambi, elementi pesanti come il bario normalmente cadrebbero rapidamente negli strati inferiori dell'atmosfera.

Ancora più strano di quanto si pensasse 

Il fatto che il bario sia stato rilevato nell'atmosfera di questi due "Giovi ultra-caldi" suggerisce che questa categoria di pianeti potrebbe essere ancora più strana di quanto si pensasse, secondo i ricercatori, i quali hanno osservato che, sebbene il bario possa occasionalmente essere visto nei cieli sopra la Terra stessa - come il colore verde brillante dei fuochi d'artificio - la domanda, ancora senza risposta, è quale processo naturale potrebbe causare la presenza di questo elemento pesante ad altitudini così elevate su questi esopianeti.

Nello studio delle atmosfere degli esopianeti, gli esopianeti con queste caratteristiche sono estremamente utili perché, essendo gassosi ed estremamente caldi, le loro atmosfere sono molto grandi e quindi più facili da osservare e studiare rispetto a quelle di pianeti più piccoli o più freddi. 

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Per determinare la composizione dell'atmosfera di un esopianeta sono necessarie apparecchiature molto specializzate; gli astronomi hanno utilizzato uno strumento del grande telescopio dell'ESO in Cile per analizzare la luce stellare filtrata attraverso le atmosfere di questi pianeti, consentendo di individuare chiaramente diversi elementi, tra cui il bario. 

La ricerca è stata guidata da ricercatori dell'Istituto di Astrofisica e Scienze Spaziali dell'Università di Porto (Portogallo) e ha coinvolto numerose università e centri di ricerca astronomica in Canada, Svizzera, Italia e Spagna, tra cui l'Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) e il Centro de Astrobiología (CAB) - un centro congiunto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas del Ministero della Scienza spagnolo e dell'Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial del Ministero della Difesa spagnolo. 

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2022-10-20T01:57:00.004+02:00

Scoperto un Pianeta coperto da oceani

Scoperto un possibile mondo acquatico ricoperto da oceani a 100 anni luce dalla Terra

Un team di astronomi ha annunciato la scoperta di TOI-1452 b, un esopianeta a soli 100 anni luce dalla Terra nella costellazione del Draco, ricoperto da oceani che potrebbe essere il miglior candidato per essere il gemello perfetto della Terra .

Se confermato, l'esopianeta , che orbita attorno a una stella in un sistema binario, potrebbe essere un nuovo obiettivo nella ricerca di vita extraterrestre.

Secondo gli scienziati, le misure delle sue dimensioni e della sua massa - leggermente superiori a quelle della Terra - suggeriscono un profilo di densità coerente con un oceano liquido globale, simile a quello di alcune lune di Giove e Saturno. 
Scoperto un Pianeta coperto da oceani



"TOI-1452 b è uno dei migliori pianeti adatti ad ospitare acqua allo stato liquido finora individuati", afferma in un comunicato Charles Cadieux, autore principale dell'articolo pubblicato su The Astronomical Journal e dottorando presso l'Università di Montreal.

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"Il suo raggio e la sua massa suggeriscono una densità molto più bassa di quella che ci si aspetterebbe per un pianeta composto essenzialmente da metallo e roccia, come la Terra", ha aggiunto.

Si ritiene che il pianeta sia roccioso come la Terra, ma molto più umido. Secondo l'analisi del team, potrebbe essere composto dal 30 per cento di acqua in massa, una percentuale notevolmente superiore a quella della Terra, che è inferiore all'uno per cento.

L'acqua potrebbe essere molto più abbondante su alcuni esopianeti
Secondo il comunicato stampa dell'Università di Montreal, negli ultimi anni gli astronomi hanno identificato e determinato il raggio e la massa di molti esopianeti di dimensioni comprese tra la Terra e Nettuno (circa 3,8 volte più grandi della Terra). 

Alcuni di questi pianeti hanno una densità che può essere spiegata solo se una grande frazione della loro massa è costituita da materiali più leggeri di quelli che compongono la struttura interna della Terra, come l'acqua. Questi ipotetici mondi sono stati battezzati "pianeti oceanici".

Il telescopio James Webb potrebbe dare un giudizio più attendibile


Le osservazioni con il James Webb Space Telescope dovranno ora continuare a studiare l'atmosfera dell'esopianeta per dare un giudizio più sicuro sulla natura di TOI-1452b, ma i risultati iniziali sono molto intriganti.

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"Le nostre osservazioni con il telescopio Webb saranno essenziali per comprendere meglio TOI-1452b", ha dichiarato l'astronomo René Doyon dell'Università di Montreal, che ha riassunto il progetto della componente NIRISS di James Webb. "Appena possibile, metteremo da parte del tempo su Webb per osservare questo strano e meraviglioso mondo", ha aggiunto.

Il team ha rilevato indizi dell'esistenza dell'esopianeta nei dati raccolti dal telescopio spaziale Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) della NASA. Dopo il primo rilevamento, hanno messo a fuoco il loro obiettivo utilizzando uno strumento installato presso l'Observatoire du Mont-Mégantic (OMM), un osservatorio situato in Quebec, Canada.

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2022-08-28T22:42:00.003+02:00

Ecco le immagini dello spazio primordiale dal telescopio spaziale James Webb

 Il telescopio James Webb fornisce l'immagine più profonda mai conosciuta dell'universo


Il telescopio spaziale James Webb fornisce l'immagine a infrarossi più profonda dell'universo finora conosciuta. La NASA ha svelato tutti gli scatti provenienti dal telescopio spaziale James Webb. Il CEO dell'Agenzia spaziale: "Ogni foto è una nuova scoperta"

Si tratta dell'immagine ad infrarossi più profonda e nitida dell'universo lontano mai catturata, ha dichiarato l'ESA in un comunicato diffuso questa mattina, sottolineando che l'immagine - che si concentra su un piccolo punto del cielo - rivela migliaia di galassie, compresi gli oggetti più deboli mai osservati.

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"È solo grazie al lavoro di squadra, alla dedizione e agli sforzi dell' uomo di spingersi oltre i limiti e di esplorare che siamo arrivati a questo momento storico in cui abbiamo visto l'immagine più profonda dell'Universo primordiale", ha dichiarato il direttore generale dell'ESA Josef Aschbacher.

Il James Webb Telescope è il più grande e potente telescopio mai lanciato nello spazio e fa parte di un accordo di collaborazione internazionale, con l'ESA che ha fornito il servizio di lancio utilizzando il vettore Ariane 5. 

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 Dispone di una tecnologia a infrarossi all'avanguardia. Il progetto - nato dalla collaborazione internazionale tra la NASA, l'Agenzia spaziale europea (ESA) e l'Agenzia spaziale canadese (CSA) - sta ora permettendo di gettare uno sguardo sull'universo primordiale.


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2022-07-12T19:06:00.007+02:00

Possiamo intercettare comunicazioni di vita extraterrestre che attraversano il nostro sistema solare?

Intercettare comunicazioni di vita extraterrestre che attraversano il nostro sistema solare

Le comunicazioni nell'immensità dello spazio interstellare potrebbero essere migliorate sfruttando la capacità di una stella al fine di focalizzare e ingrandire i segnali di comunicazione. 

Un gruppo di studenti laureati della Penn State sta cercando proprio questi tipi di segnali di comunicazione che potrebbero sfruttare il nostro sole se le trasmissioni attraversassero il nostro sistema solare.

Un articolo che descrive la tecnica - esplorata nell'ambito di un corso di laurea alla Penn State sulla ricerca di forme di vita intelligenti extraterrestri (SETI) - è stato accettato per la pubblicazione su The Astronomical Journal ed è disponibile sul server di preprint arXiv.

Secondo la Teoria della Relatività Generale di Einstein, gli oggetti massicci come le stelle e i buchi neri provocano una curvatura della luce al loro passaggio a causa dell'attrazione gravitazionale dell'oggetto. 

intercettare comunicazioni di vita extraterrestre


Lo spazio deformato intorno all'oggetto agisce in qualche modo come la lente di un telescopio, mettendo a fuoco e ingrandendo la luce - un effetto chiamato lente gravitazionale.

"Gli astronomi hanno pensato di sfruttare il lensing gravitazionale per costruire un telescopio gigante per osservare i pianeti intorno ad altre stelle", ha dichiarato Jason Wright, professore di astronomia e astrofisica alla Penn State, docente del corso e direttore del Penn State Extraterrestrial Intelligence Center. 

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È stato anche considerato come un modo in cui gli esseri umani potrebbero comunicare con le nostre sonde se mai le inviassimo su un'altra stella". Se una specie tecnologica extraterrestre usasse il nostro sole come lente per le comunicazioni interstellari, dovremmo essere in grado di rilevarle se guardiamo nel posto giusto".

Poiché le comunicazioni attraverso le distanze interstellari dovrebbero affrontare una serie di sfide legate alla potenza e alla fedeltà di trasmissione attraverso distese così vaste, i ricercatori ritengono che qualsiasi sforzo di comunicazione dovrebbe probabilmente coinvolgere una rete di sonde o relè, come le torri dei telefoni cellulari nello spazio. In questo studio hanno guardato a una delle nostre stelle più vicine, che dovrebbe essere il nodo più vicino di una rete di comunicazione.

"Gli esseri umani usano continuamente le reti per comunicare in tutto il mondo", ha detto Nick Tusay, uno studente laureato del corso che ha contribuito a guidare il progetto. "Quando si usa un telefono cellulare, le onde elettromagnetiche vengono trasmesse alla torre cellulare più vicina, che si collega alla torre successiva e così via. 

Anche i segnali televisivi, radiofonici e internet sfruttano i sistemi di comunicazione di rete, che presentano molti vantaggi rispetto alle comunicazioni punto a punto. Su scala interstellare, ha senso usare le stelle come lenti e possiamo dedurre dove dovrebbero essere posizionate le sonde per poterle utilizzare".

In questo studio, i ricercatori hanno esaminato più di 550 volte la distanza Terra-Sole di fronte al cielo di Alpha Centauri - la stella più vicina al nostro sistema che potrebbe essere il nodo più vicino di una rete di comunicazione - che è il punto in cui una sonda dovrebbe essere situata nel nostro sistema solare per usare il Sole come lente. 

Questo ha permesso ai ricercatori di rilevare potenzialmente trasmissioni radio che potrebbero essere segnali inviati direttamente alla Terra per comunicare con noi, segnali inviati ad altre sonde che esplorano il sistema solare o forse anche segnali inviati attraverso la lente gravitazionale ad Alpha Centauri.

"Ci sono state alcune ricerche precedenti che hanno utilizzato lunghezze d'onda ottiche, ma noi abbiamo scelto di utilizzare le lunghezze d'onda radio, perché la radio è un ottimo modo per comunicare informazioni attraverso lo spazio", ha detto Macy Huston, uno studente laureato del corso che ha contribuito a guidare il progetto. 

Abbiamo incluso le cosiddette lunghezze d'onda "pozza d'acqua", che sono spesso al centro delle ricerche SETI perché rappresentano una parte ideale dello spettro radio per comunicare e potrebbero agire come una pozza d'acqua sulla Terra, dove si riuniscono molte specie. 

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Queste lunghezze d'onda sono generalmente libere da altre onde radio provenienti da oggetti cosmici, quindi è una parte pulita dello spettro in cui comunicare".

L'indagine su queste particolari lunghezze d'onda ha anche permesso ai ricercatori di massimizzare la quantità di dati che potevano raccogliere nel cielo in un breve lasso di tempo. Gli studenti ricercatori hanno raccolto i dati nel corso di una notte, visitando il Green Bank Telescope in West Virginia. La raccolta e l'analisi dei dati sono state condotte in collaborazione con Breakthrough Listen, un programma dedicato alla ricerca di prove di vita intelligente oltre la Terra.

Gli studenti non hanno rilevato alcun segnale nelle lunghezze d'onda analizzate che potesse essere di origine extraterrestre nell'area osservata, suggerendo che i segnali a queste lunghezze d'onda non venivano inviati verso la Terra durante la breve finestra di ricerca.

"La nostra ricerca era limitata a una sola notte, quindi tutto ciò che non stava trasmettendo mentre stavamo osservando non sarebbe stato captato", ha detto Tusay. "Anche se la nostra ricerca limitata potrebbe perdere le sonde esistenti se non trasmettessero costantemente a queste frequenze, questo è stato un buon test per vedere se questo tipo di ricerca è possibile". 

Di Notiziepress



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2022-07-09T23:12:00.003+02:00