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Razzo SpaceX fuori controllo è in rotta di collisione con la Luna

Razzo SpaceX  fuori controllo è in rotta di collisione con la Luna

Un razzo SpaceX è in rotta di collisione con la Luna, dove è molto probabile che si schianti il 4 marzo, secondo i dati raccolti da astronomi dilettanti e professionisti. Si tratta dello stadio superiore di un Falcon 9, che è stato lanciato nel febbraio 2015 da Cape Canaveral, in Florida, con l'obiettivo di inviare un satellite meteorologico della US National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) nello spazio profondo. 

Il booster ha apparentemente vagato in un'orbita irregolare tra la Terra e la Luna negli ultimi sette anni.

Come riportato da "Ars Technica", gli utenti di "ProjectPluto", un popolare software di osservazione delle stelle, hanno notato che la traiettoria del razzo fuori controllo sembra essere diretta verso il lato più lontano della Luna, vicino all'equatore.

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Dopo il lancio nel 2015, lo stadio superiore del Falcon 9 ha portato il satellite NOAA in un'orbita di trasferimento e lo ha rilasciato, mettendolo su una traiettoria verso un punto LaGrange Sole-Terra a più di un milione di chilometri dal nostro pianeta. Poiché l'imbarcazione non poteva tornare sulla Terra con il carburante rimanente, rimase intrappolata senza energia in un'orbita del sistema Terra-Luna.

Razzo SpaceX  fuori controllo è in rotta di collisione con la Luna


Secondo Bill Gray, capo del 'ProjectPluto', questo è il primo caso conosciuto di detriti spaziali che impattano la Luna involontariamente. 

Nel 2009, un impattatore rilasciato dalla sonda LCROSS è stato deliberatamente fatto schiantare sul polo sud lunare nella speranza di imparare qualcosa dall'espulsione. Nel 2012, una coppia di veicoli spaziali della NASA della missione Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) si è schiantata contro una montagna vicino al polo nord dopo aver generato una "mappa di gravità" ad alta risoluzione.

L'oggetto di quattro tonnellate, dice Gray, ha fatto un flyby lunare ravvicinato il 5 gennaio, ma si schianterà il 4 marzo ad una velocità di circa 2,58 km al secondo. Jonathan McDowell, un astrofisico dell'Università di Harvard che lavora all'osservatorio a raggi X Chandra, ha detto sul suo account Twitter che l'impatto "è interessante, ma non così grande".

Per chi lo chiede: sì, un vecchio secondo stadio del Falcon 9 lasciato in orbita alta nel 2015 sta per colpire la luna il 4 marzo. È interessante, ma non un grosso problema.

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Tuttavia, altri ricercatori credono che l'incidente potrebbe fornire informazioni preziose per la scienza. "In sostanza, questo è un LCROSS 'libero'... solo che probabilmente non vedremo l'impatto. Si verificherà sull'altro lato della Luna e non in una zona particolarmente interessante; LCROSS era rivolto al polo sud, dove il ghiaccio potrebbe rimanere nei crateri in ombra", spiega Gray. 

Infatti, dato che lo schianto del Falcon 9 dovrebbe avvenire sul lato lontano della Luna, non può essere osservato dalla Terra, ma i satelliti in orbita, come il Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) della NASA e il Chandrayaan-2 dell'India, possono raccogliere dati sul cratere da impatto e studiare il materiale espulso dal sottosuolo.


L'ora esatta e la posizione dello schianto dipendono da diversi fattori, come la forma del razzo e la luce del sole, che può alterare leggermente la traiettoria dell'oggetto. "Questi effetti imprevedibili sono molto piccoli. Ma si accumuleranno da qui al 4 marzo e ci piacerebbe davvero determinare la posizione dell'impatto nel modo più preciso possibile", in modo che LRO e Chandrayaan-2 "possano trovare il cratere e, se siamo fortunati, anche osservare l'impatto", dice Gray. A tal fine, spera che l'aumento delle osservazioni all'inizio di febbraio possa perfezionare la previsione.


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2022-01-26T20:46:00.004+01:00

Computer quantistici: una nuova tecnica per costruirli in modo economico

  Computer quantistici : costruirli in modo economico

I computer quantistici potrebbero essere costruiti in modo economico, affidabile e su larga scala utilizzando una nuova tecnica che incorpora singoli atomi in wafer di silicio, uno per uno, in un modo non dissimile da alcuni metodi utilizzati per realizzare dispositivi convenzionali.

La nuova tecnica, sviluppata da un team internazionale che include, tra gli altri, David Jamieson e Alexander M. Jakob, entrambi dell'Università di Melbourne in Australia, può creare modelli su larga scala di singoli atomi, permettendo loro di essere controllati in modo che i loro stati quantici possano essere manipolati, accoppiati e letti.

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La tecnica sfrutta la precisione del microscopio a forza atomica, che ha una punta affilata in grado di "toccare" la superficie di un chip con una precisione di posizionamento di appena mezzo nanometro, circa la stessa della separazione tra gli atomi in un cristallo di silicio.

Il team ha trapanato la punta affilata, aprendo un piccolo foro in essa. Con questa modifica, quando viene applicata una pioggia di atomi di fosforo, uno di essi cade attraverso il foro e si incastra nel substrato di silicio.

computer quantistici


La chiave è sapere esattamente quando un atomo - e non più di uno - si è incastrato nel substrato. La punta può quindi essere spostata nella posizione successiva e l'operazione ripetuta.

Fino ad ora, l'impianto di atomi nel silicio è stato un processo casuale, con un chip di silicio che viene inondato di atomi di fosforo che si incorporano nel substrato in un modello casuale, come le gocce di pioggia che colpiscono il vetro di una finestra.

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Jamieson e colleghi riportano i dettagli tecnici della loro innovazione nella rivista accademica Advanced Materials, intitolata "Deterministic Shallow Dopant Implantation in Silicon with Detection Confidence Upper-Bound to 99.85% by Ion-Solid Interactions".



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2022-01-21T13:07:00.007+01:00

Un Nuovo Studio Fa Luce Sull'origine Della Vita Sulla Terra

Un Nuovo Studio Fa Luce  Sull'origine Della Vita Sulla Terra 

Un team di Scienziati hanno scoperto delle strutture proteiche che potrebbero essere responsabili dell'origine della vita sulla Terra

I ricercatori hanno esplorato come la vita primaria possa aver avuto origine sul nostro pianeta da materiali semplici e non viventi. Si sono chiesti quali proprietà definiscono la vita come la conosciamo e hanno concluso che qualsiasi forma di vita avrebbe avuto bisogno dell' energia, da fonti come il sole o le sorgenti idrotermali.

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In termini molecolari, ciò significherebbe che la capacità di mescolare gli elettroni è stata fondamentale per la vita. Poiché i migliori elementi per il trasferimento di elettroni sono i metalli (si pensi ai fili elettrici standard) e la maggior parte delle attività biologiche sono svolte da proteine, i ricercatori hanno deciso di esplorare la combinazione delle due cose, cioè le proteine che legano i metalli.

origine vita sulla terra



Sono state confrontate tutte le strutture proteiche esistenti che legano i metalli per stabilire eventuali caratteristiche comuni, basandosi sulla premessa che queste caratteristiche condivise erano presenti nelle proteine ancestrali e sono state diversificate e tramandate per creare la gamma di proteine che osserviamo oggi.

L'evoluzione delle strutture proteiche comporta la comprensione di come nuove pieghe sono sorte da quelle precedentemente esistenti, così i ricercatori hanno progettato un metodo computazionale che ha trovato la stragrande maggioranza delle proteine leganti il metallo attualmente esistenti sono in qualche modo simili, indipendentemente dal tipo di metallo che si legano, l'organismo che provengono o la funzionalità assegnata alla proteina nel suo complesso.

"Abbiamo visto che i nuclei di metallo-binding delle proteine esistenti sono effettivamente simili anche se le proteine stesse non possono essere"

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 ha detto l'autore principale dello studio Yana Bromberg, un professore nel dipartimento di biochimica e microbiologia presso la Rutgers University-New Brunswick.

 "Abbiamo anche visto che questi nuclei di legami metallici



sono spesso costituiti da sottostrutture ripetute, un po' come i blocchi LEGO. 

Curiosamente, questi blocchi sono stati trovati anche in altre regioni delle proteine, non solo i nuclei di legame al metallo, e in molte altre proteine che non sono state considerate nel nostro studio.


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2022-01-14T21:16:00.006+01:00

Scienziati stanno costruendo un teletrasporto quantistico basato su buchi neri

 

Costruire un teletrasporto quantistico basato su buchi neri

Il Teletrasporto Quantistico

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Costruire un teletrasporto quantistico basato su buchi neri Un gruppo di fisici guidati da Sepehr Nezami del California Institute of Technology (USA) sta progettando di costruire un teletrasporto quantistico una sorta di “ wormhole” in grado di teletrasportare le informazioni tra due buchi neri quantici intrecciati.


Il teletrasporto


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2022-01-14T20:47:00.004+01:00

VAPORE ACQUEO E RISCALDAMENTO GLOBALE

 VAPORE ACQUEO E RISCALDAMENTO GLOBALE

Assistiamo da mesi allo show televisivo di noti virologi e infettivologi che in ogni ora del giorno su TV nazionali e su TV locali ci guidano nelle nostre scelte di vita per evitare il Covid-19. A questo punto però viene spontaneo chiedersi, ma questi medici scienziati, preferiscono curare gli ammalati, ho fare i comunicatori? Questi scienziati, poi, lo scorso anno ci avevano garantito che sarebbe bastata la seconda dose di vaccino per chiudere la questione pandemica. 


Poi ci hanno informati che il green pass sarebbe stato valido per 9 mesi, poi sono scesi a 6 mesi ed ora si parla di 4 o 3 mesi. Poi è uscita la questione della terza dose di vaccino ed ora si parla della quarta e poi e poi… In tutto questo bailamme di uscite pubbliche, di ripensamenti e di contraddizioni da parte dei nostri “scienziati comunicatori”, la gente comincia a perdere la pazienza e la fiducia in questi personaggi e, in alcuni casi, purtroppo a cominciare a fare di testa propria.

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 Ma tutto questo che c’entra con il tema clima? C’entra come “filosofia” comunicativa che dall’alto scende a noi mortali. Gli scienziati dell’atmosfera continuano a dirci che la causa del riscaldamento globale è attribuibile ai cosiddetti gas climalteranti: CO2, CH4(metano), N2O (Protossido d’Azoto) e qualche altro elemento minore. 



Per anni ci hanno presentato questi gas serra come gli unici colpevoli dell’innalzamento delle temperature. Se chiedete alla gente qual è il principale gas che sta modificando il clima, tutti vi risponderanno l’Anidride Carbonica. 


In parte è vero, ma mi chiedo, perché non viene citato invece il maggiore imputato del riscaldamento globale? Se ora vi chiedessi qual è per voi il maggiore gas serra che sta modificando il clima terrestre, cosa rispondereste? Allora cominciamo a fare un po’ di chiarezza: il maggior gas serra che sappiamo essere alla base dei cambiamenti climatici è soprattutto il Vapore Acqueo.


 Ne eravate a conoscenza? Nell'atmosfera, le molecole di acqua catturano il calore irradiato dalla Terra diramandolo in tutte le direzioni, riscaldando così la superficie della Terra prima di essere irradiato nuovamente nello spazio. Il ruolo del vapore acqueo nell’atmosfera non è solo quello di accelerare il riscaldamento globale, ma di accrescere anno dopo anno l’energia della nostra Troposfera.

 In effetti un grado in più di temperatura terrestre vuol dire un 7% in più di umidità nell’aria, quindi dal periodo preindustriale ad oggi abbiamo fatto aumentare la temperatura globale di 1,5° C. – ciò vuol dire che nell’ultimo secolo abbiamo immesso nell’atmosfera oltre 10% in più di Vapore Acqueo. Ne consegue una maggiore energia nel sistema climatico terrestre al punto da poter scatenare fenomeni meteo sempre più estremi. 


Non a caso da qualche anno sul Mediterraneo sono comparsi i Medicane, uragani mediterranei, che nel passato non si conoscevano. 

La scheda che segue dimostra quanto pesa il Vapore Acqueo nel processo di riscaldamento globale



GWP = rappresenta il potenziale di riscaldamento, ovvero il contributo all’effetto serra e al riscaldamento globale. Il GWP è misurato relativamente all'effetto della CO2, il cui potenziale di riferimento è pari a 1. 

  • Ecco perché, se parliamo di GWP, parliamo anche di CO2. Il valore GWP di un gas indica il potenziale del gas a contribuire al riscaldamento globale rispetto al biossido di carbonio (CO2). Ecco due esempi per meglio semplificare: 
  • • Il gas R290 ha un valore di GWP pari a 3. Questo significa che 1 kg di R290, se immesso nell'atmosfera, contribuisce al riscaldamento globale come 3 kg di anidride carbonica. 
  • • R404A contribuisce pertanto al riscaldamento globale come 3.922 kg di anidride carbonica. In virtù di questi dati, l'utilizzo di gas con GWP elevato sarà gradualmente vietato in futuro per ridurre le emissioni che contribuiscono al riscaldamento globale. 
Quindi nei futuri piani previsionali sui cambiamenti climatici, che interessano il nostro pianeta e il nostro futuro, sarà importante non dimenticarsi di inserire il Vapore Acqueo. Per il futuro i nostri scienziati – comunicatori lo tengano presente.  

Articolo di Ennio La Malfa

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2022-01-01T22:26:00.003+01:00

Progettato un disco volante per la luna

 Progettato un disco volante per la luna

Un veicolo in grado di levitare, la cui forma ricorda quella dei veicoli spaziali extraterrestri a forma di disco volante così comuni nella fantascienza, potrebbe fluttuare a bassa quota sulla superficie della Luna e di altri corpi senza atmosfera sfruttando un fenomeno fisico.
Senza un'atmosfera, la Luna e altri corpi senza aria, come gli asteroidi, possono costruire un campo elettrico sulla loro superficie attraverso l'esposizione diretta al Sole e al plasma circostante. 

Progettato un disco volante per la luna


Sulla Luna, questa carica superficiale è abbastanza forte da far levitare la polvere a più di un metro dal suolo, nello stesso modo in cui l'elettricità statica può far drizzare i capelli a una persona.
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Gli ingegneri della NASA e di altre istituzioni hanno proposto di approfittare di questa carica naturale sulle superfici per far levitare un veicolo con "ali" fatte di Mylar, un materiale che detiene la stessa carica delle superfici dei corpi senza aria. 

Hanno ragionato sul fatto che superfici similmente cariche dovrebbero respingersi a vicenda, con una forza capace di sollevare il veicolo da terra. Tuttavia, questo tipo di progetto sarebbe valido solo per viaggiare su piccoli asteroidi, poiché le stelle più grandi, compresa la Luna, eserciterebbero una gravità abbastanza forte da contrastare la forza di levitazione.
 
Al contrario, il "disco volante" progettato dal team di Oliver Jia-Richards al Massachusetts Institute of Technology (MIT) negli Stati Uniti potrebbe operare su stelle come la luna.
 
Il veicolo del MIT utilizza minuscoli fasci di ioni per caricare il veicolo e migliorare la carica naturale della superficie. L'effetto genera una forza repulsiva relativamente grande tra il rover e il suolo, in modo che sia in grado di superare la forza di gravità lunare senza consumare molta energia.

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In un primo studio di fattibilità di questo progetto, Jia-Richards e i suoi colleghi mostrano che questo azionamento ionico dovrebbe essere abbastanza forte da far levitare un piccolo veicolo del peso di circa 1 chilogrammo sulla Luna e su grandi asteroidi come Psyche.

Il progetto di levitazione del team Jia-Richards si basa sull'uso di dispositivi di propulsione ionica, alimentati da un serbatoio contenente liquido ionico. Quando viene applicata una tensione, gli ioni nel liquido vengono caricati ed emessi come un fascio attraverso gli ugelli con la forza richiesta.

Il profilo di missione di un tale veicolo sarebbe più simile a quello di un rover che a quello di un cosmonauta o di un aereo. Quando si muoveva, il disco volante si muoveva sempre molto vicino al suolo. Il suo grande vantaggio rispetto a un rover vero e proprio è che poteva passare sopra gli ostacoli senza doverci rotolare o camminare sopra.

Di Notiziepress


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2021-12-29T16:09:00.007+01:00

Gli allevamenti ittici di fronte al cambiamento climatico globale

 Gli allevamenti ittici di fronte al cambiamento climatico globale

La maricoltura (allevamento di specie marine) è spesso vista come una panacea per i problemi di esaurimento degli stock selvatici di pesce e altri animali marini adatti al consumo alimentare, un problema che deriva in parte dalla crescente domanda umana di frutti di mare, una domanda che si prevede crescerà sostanzialmente nei prossimi anni.

Tuttavia, i risultati di un recente studio del team di Muhammed Oyinlola dell'Università della British Columbia in Canada indicano che il settore della maricoltura è vulnerabile agli effetti del cambiamento climatico come qualsiasi altro.

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Se continuiamo a bruciare combustibili fossili al ritmo attuale e continuiamo a inquinare l'atmosfera con le emissioni della combustione dei combustibili fossili, la produzione sostenibile di pesce negli allevamenti aumenterà solo dell'8% entro il 2050, e diminuirà del 16% entro il 2090.


In uno scenario in cui le misure di mitigazione del cambiamento climatico sono adottate e di conseguenza a basse emissioni, la maricoltura crescerà di circa il 17% entro la metà del 21° secolo e di circa il 33% entro la fine del secolo, rispetto alla situazione degli anni 2000.
maricoltura


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Molti fattori sono stati presi in considerazione per il nuovo studio, come il cambiamento delle temperature dell'oceano o le aree di maricoltura adatte in futuro.
Gli autori dello studio hanno esaminato circa il 70% della produzione globale di maricoltura nel 2015, concentrandosi sulle aree dove si svolge la maggior parte dell'allevamento di frutti di mare del mondo.

 

Il cambiamento climatico influenzerà la produttività della maricoltura in modo diverso a seconda del luogo del mondo in cui si trovano gli allevamenti e del tipo di prodotto che producono. Le regioni più colpite nello scenario ad alte emissioni (Norvegia, Myanmar, Bangladesh, Paesi Bassi e Cina) potrebbero vedere la loro produttività di maricoltura ridotta del 40-90%.

A cura di Notiziepress

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2021-12-29T11:27:00.002+01:00

Rilevato Ossigeno nell'atmosfera di un pianeta in un altro sistema solare

Ossigeno nell'atmosfera di un pianeta in un altro sistema solare

Da quando i primi esopianeti (pianeti al di fuori del nostro sistema solare) sono stati scoperti negli anni '90, la lista di questi pianeti è cresciuta costantemente e ora sono più di quattromila. Nel corso dei decenni, team scientifici di tutto il mondo hanno cercato di caratterizzare le loro atmosfere e spiegare perché questi nuovi mondi sono così diversi dai pianeti del sistema solare.

 Il rilevamento è stato reso possibile da un modello di computer sviluppato dal team scientifico, il modello più avanzato per studiare le atmosfere di esopianeti caldi sviluppato fino ad oggi. Il modello non solo concordava con le precedenti osservazioni di altri composti nell'atmosfera di KELT-9b, ma prevedeva anche che i dati avrebbero dovuto mostrare la presenza di atomi di ossigeno.


Così il team ha ri-analizzato le precedenti osservazioni del pianeta ottenute con il telescopio da 3,5 metri dell'Osservatorio di Calar Alto (CAHA, Almeria, Spagna), e i loro risultati hanno confermato la previsione del modello: i segnali di ossigeno erano sempre presenti, ma non erano stati rilevati dalle analisi precedenti.

"L'accordo tra il modello e le osservazioni è una pietra miliare nella nostra esplorazione dei pianeti fuori dal sistema solare. Mostra che ora possiamo creare modelli realistici di esopianeti e migliorare significativamente la nostra capacità di capire le atmosfere di quelli più caldi. Anche se simili osservazioni delle atmosfere di pianeti più piccoli e più freddi non sono ancora possibili, un giorno lo saranno. 

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Vediamo questo lavoro come una prova generale per il lavoro futuro alla ricerca di ossigeno nelle atmosfere di diversi pianeti nella galassia, compresi i mondi più piccoli e possibilmente abitabili", conclude Denis Shulyak, un ricercatore dell'Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) che ha partecipato alla scoperta.



ossigeno esopianeta


Ora, un team che coinvolge l'Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) del CSIC in Spagna ha presentato pubblicamente la scoperta di atomi di ossigeno sull'esopianeta KELT-9b. Questo è il primo rilevamento di questo elemento chimico in un'atmosfera di un esopianeta.
 
Con una temperatura diurna di oltre 4 000 gradi Celsius, superiore alla temperatura superficiale di alcune stelle, l'esopianeta KELT-9b, scoperto nel 2017, è l'esopianeta più caldo finora conosciuto. È un gigante gassoso simile a Giove, tranne che la temperatura della sua atmosfera è abbastanza alta da fondere il ferro. Queste temperature estreme sono dovute al fatto che ruota molto vicino alla sua stella ospite, così vicino che completa un'orbita in sole 36 ore circa. 

Dalla sua scoperta, gli scienziati hanno cercato di capire la natura di un oggetto così caldo e particolare, così come il motivo per cui non si disintegra così vicino alla sua stella.

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Per studiare le atmosfere di questi pianeti, si usa il metodo dei transiti, piccole eclissi prodotte quando il pianeta passa davanti alla sua stella. Durante il transito, la luce della stella ospite passa attraverso l'atmosfera del pianeta, permettendo di studiare le caratteristiche fisiche e la composizione dell'atmosfera.
 
"Il nostro team ha rilevato tracce di ossigeno atomico nello spettro del pianeta. Poiché KELT-9b è un pianeta gigante gassoso molto caldo, questo rilevamento non è un'indicazione della presenza di vita, ma è il primo rilevamento definitivo di atomi di ossigeno nell'atmosfera di un esopianeta", dice Francesco Borsa, un ricercatore dell'Osservatorio Astronomico di Brera (INAF) in Italia, che guida lo studio.

A cura di Notiziepress



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2021-12-28T23:05:00.003+01:00

Lanciato il telescopio spaziale james webb alla ricerca delle origini del cosmo

Lanciato il telescopio spaziale James Webb – il più grande mai costruito 

Il telescopio spaziale James Webb è stato lanciato con successo dallo spazioporto europeo della Guyana francese. 

La telecamera sull'ultimo stadio del razzo europeo Ariane 5 ha registrato il momento in cui il telescopio si è sganciato per proseguire da solo. È stata l'ultima volta che l'umanità ha potuto vedere l'osservatorio, che sta sfrecciando nello spazio verso il secondo punto lagrangiano, a 1,5 milioni di chilometri dalla Terra, dove cercherà di catturare la prima luce dell'universo, apparsa 13,7 miliardi di anni fa.

"Oggi stiamo facendo una grande regalo di Natale al genere umano", ha detto Josef Aschbacher, direttore generale dell'Agenzia Spaziale Europea (ESA), uno dei principali sponsor della missione, insieme a Stati Uniti e Canada. "Il James Webb ci permetterà di fare nuova scienza e ha già permesso un grande sviluppo tecnologico", ha aggiunto.

Nelle prossime ore, giorni e settimane, il telescopio sarà sottoposto alla più complessa sequenza di manovre e dispiegamenti automatici della storia fino a raggiungere la sua destinazione tra un mese.

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Il James Webb sarà il successore del telescopio spaziale Hubble, la cui partenza è stata pessima. I suoi sistemi di visione non funzionavano bene e gli astronauti dovevano essere inviati per ripararlo.

 Alla fine tutto è stato sistemato e Hubble ha cambiato per sempre la nostra visione dell'universo. Ci ha mostrato luoghi che non erano mai stati visti prima, con galassie nate circa 13 miliardi di anni fa.

 Anche se è stato progettato prima che si sapesse che esistono pianeti intorno ad altre stelle oltre il Sole - esopianeti - le lenti di Hubble sono state in grado di osservare questi mondi e persino di distinguere la loro atmosfera.


Il James Webb andrà molto più lontano nel tempo e nello spazio di Hubble. Se tutto va bene, sarà in grado di vedere la prima luce dell'universo che è stata emessa dai primi gruppi di stelle raggruppate nelle prime galassie circa 13,7 miliardi di anni fa.

 Questo è appena 100 milioni di anni dopo l'origine dell'universo dopo il Big Bang, una regione del cosmo che non è mai stata esplorata e dove probabilmente la natura ha qualche sorpresa in serbo per noi, come ha spiegato a EL PAÍS il premio Nobel americano per la fisica John Mather, uno dei padri scientifici del Webb.

telescopio spaziale james webb



Il livello di nervosismo di tutte le persone coinvolte in questa grande impresa scientifica è maggiore rispetto ai lanci precedenti, perché tutto deve essere perfetto: non c'è la possibilità di andare a riparare il telescopio se qualcosa va storto; sarà semplicemente troppo lontano per poter mandare gli astronauti.


"Sono eccitato perché vedo l'inizio delle operazioni scientifiche molto vicino", spiega Santiago Arribas, un astronomo del Centro di Astrobiologia (CAB) che è stato coinvolto nel progetto dalla fine degli anni '90.

 Attualmente è investigatore principale della partecipazione spagnola a Nirspec, uno dei quattro strumenti scientifici su Webb, che è stato sviluppato dall'Agenzia Spaziale Europea.


"Lo strumento è in grado di registrare la luce di fino a 200 galassie alla volta. Questo permetterà di ottenere campioni da molte galassie in diverse epoche cosmiche".

Uno dei suoi vantaggi sarà quello di poter eseguire la "spettrografia a infrarossi". "Questo permette alla luce infrarossa di essere scomposta, in modo simile al modo in cui la luce visibile viene dispersa in colori quando passa attraverso un prisma", spiega Arribas. "Analizzando questa luce, possiamo ottenere la composizione chimica dell'oggetto che stiamo guardando, le sue proprietà fisiche e anche come si sta muovendo. 

Nirspec rileverà segnali luminosi molto, molto deboli da oggetti molto distanti. Ci riporterà ad un' epoca primordiale dell'universo, quando si formarono le prime galassie", dice l'astronomo.


"Lo strumento è anche in grado di registrare la luce di fino a 200 galassie alla volta. Questo ci permetterà di ottenere campioni di molte galassie in diverse epoche cosmiche e di sapere come si sono trasformate in quello che sono oggi", dice Arribas.

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Si pensa che le prime galassie possano essere state dei blob informi che sono stati fortemente influenzati dalle violente esplosioni prodotte dalle prime stelle quando sono morte. In seguito, si sono calmati e, in alcuni casi, si sono riordinati fino ad avere una spettacolare struttura a spirale come la Via Lattea. Noi, la Terra e il resto dei pianeti del sistema solare, siamo sul lato interno di Orione, uno dei bracci della spirale.

Il James Webb sarà il primo telescopio spaziale in grado di studiare in dettaglio i pianeti che orbitano intorno alle stelle oltre il Sole e dire se contengono acqua, metano, anidride carbonica e altri composti che potrebbero scoprire la possibilità della vita. "Questo telescopio cambierà la nostra visione degli esopianeti da un punto di vista fisico e chimico", spiega David Barrado, ricercatore principale dello strumento Miri presso l'Istituto di tecnologia aerospaziale.


Nei suoi primi anni di funzionamento, Webb si concentrerà "su alcune decine di esopianeti", spiega Barrado. 

Tra questi c'è il sistema solare Trappist, una stella distante 40 anni luce. Questa distanza è minuscola in termini cosmologici, ma irraggiungibile per le sonde spaziali umane. Per raggiungerlo, si dovrebbe viaggiare per 40 anni alla velocità della luce, cosa impensabile con la tecnologia di oggi.


Nel 2017 si è scoperto che Trappist ospita sette pianeti rocciosi come la Terra. Nel suo primo anno di funzionamento, Barrado è coinvolto in un programma per osservare in dettaglio due di questi pianeti, b ed e. Dal primo, sperano di catturare la luce diretta. È possibile che questo mondo simile alla Terra sia più simile all'infernale Venere che al nostro pianeta.


Trappist è più interessante per trovare segni di vita. Si trova nella zona giusta intorno alla sua stella per ospitare acqua liquida.

 Se la sua atmosfera ha gas serra, potrebbe avere temperature superficiali simili a quelle della Terra. "Non abbiamo idea di cosa vedremo su questi pianeti", spiega Barrado. "Finora ci sono solo ipotesi sulla composizione chimica. 

James Webb sarà in grado di dirci di cosa è fatto con grande precisione", sottolinea. Lo stesso sarà vero per altri esopianeti di cui abbiamo finora conosciuto solo "scorci", aggiunge lo scienziato.


Dopo il liftoff di sabato, Webb eseguirà la sequenza di spiegamento più complessa della storia, secondo la NASA. L'agenzia spaziale statunitense è lo sponsor principale di questo progetto, che coinvolge anche l'ESA e l'agenzia canadese. Ci sono circa 300 operazioni che potrebbero andare male, rovinando la missione. L'intero dispiegamento di questo enorme osservatorio è programmato e sarà fatto automaticamente, senza alcun intervento da parte dei responsabili del centro di controllo della missione.


Il razzo Ariane 5 ha spinto il telescopio per circa otto minuti per permettergli di sfuggire all'attrazione gravitazionale della Terra e lanciarlo nello spazio. Circa mezz'ora dopo il decollo, il telescopio ha attivato la sua antenna di comunicazione terrestre e i suoi pannelli solari, permettendogli di smettere di essere alimentato dalla sua batteria elettrica, non diversa da quella utilizzata da un'automobile.


Questo telescopio è come un'enorme farfalla robotica che si dispiega mentre viaggia verso la sua destinazione.

 Durante i primi giorni del viaggio, le staffe parasole, che hanno le dimensioni di un campo da tennis, saranno aperte per garantire che il lato in ombra del telescopio possa raggiungere i meno 233 gradi Celsius. Questo è essenziale per il corretto funzionamento dello specchio primario: un occhio fatto di 18 piastre esagonali con un diametro totale di sei metri e mezzo, il più grande mai lanciato nello spazio.

 È così grande che si ripiega su se stesso. Le manovre di apertura inizieranno tra 13 giorni. Una volta arrivato a destinazione, il telescopio passerà diversi mesi a testare tutti i suoi strumenti e circuiti. Le prime osservazioni scientifiche sono attese per la prossima estate.

di notiziepress.it


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2021-12-25T20:39:00.011+01:00

C’è vita su Venere, li nell’atmosfera, dove la temperatura è più fresca

 C’è vita su Venere, li nell’atmosfera,dove la temperatura è più fresca,e con questa nuova scoperta forse saremo in grado di capire il mistero di come la vita possa persistere in alto per centinaia di milioni o per meglio dire per miliardi di anni.

La maggior parte delle discussioni su una biosfera aerea negli strati temperati dell’atmosfera di Venere non affronta mai il problema se le piccole particelle microbiche di tipo vitale sono libere in liquido all’interno delle gocce di nubi.

”Noi sosteniamo che la vita deve risiedere all’interno di goccioline di liquido in modo da essere protetta da una fatale perdita netta di liquido nell’atmosfera, un problema inevitabile per qualsiasi forma di vita microbica che galleggia liberamente.

Tuttavia, l’habitat delle goccioline pone un limite alla vita: Le goccioline crescono inesorabilmente (nell’arco di pochi mesi) fino a raggiungere dimensioni sufficientemente grandi che sono costrette dalla gravità a depositarsi verso il basso in strati più caldi e inabitabili dell’atmosfera venusiana. (La frammentazione delle goccioline – che ridurrebbe le dimensioni delle particelle – non si verifica nelle condizioni dell’atmosfera venusiana).


C’è vita su Venere


Proponiamo per la prima volta che l’unico modo in cui la vita può sopravvivere a tempo indeterminato è con un ciclo di vita che comporta l’essiccazione della vita microbica mentre le goccioline liquide evaporano durante l’assestamento, con le piccole ‘spore’ essiccate che si fermano a, e parzialmente popolano, lo strato di nebbia inferiore stagnante dell’atmosfera di Venere (33-48 km di altitudine). Noi, quindi, chiamiamo lo strato di nebbia inferiore di Venere un ‘deposito’ per la vita microbica disidratata.

Le spore alla fine ritornano allo strato di nubi per diffusione verso l’alto causata dalla miscelazione indotta dalle onde di gravità, agiscono come nuclei di condensazione delle nubi e si reidratano per un ciclo di vita continuo. Esaminiamo anche le sfide per la vita nelle condizioni estremamente dure dell’atmosfera venusiana, rifiutando l’idea che lo strato di nubi ‘abitabile’ abbia un’analogia in qualsiasi ambiente terrestre”



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2021-12-20T23:36:00.003+01:00